Michael Joseph Jackson comenzó su carrera
artística con sus hermanos en la banda The
Jackson 5 a mediados de los años 1960, en el
cual publicó junto a ellos diez álbumes hasta
1975. En 1971 inició su carrera en solitario,
aunque siguió perteneciendo a la banda de sus
hermanos. Debido al extraordinario impacto de
su álbum Thriller (1982), el disco más vendido
de la historia de la música, se convirtió en la
mas grande estrella de la música pop en ese
momento. Algunos de sus álbumes publicados,
tales como Off the Wall (1979), Bad (1987),
Dangerous (1991) o HIStory: Past, Present and
Future, Book I (1995), figuran entre los más
vendidos de todos los tiempos, lo que le sirvió
para entrar en el Rock and Roll Hall of Fame.
Por otra parte, trece de los 98 sencillos de
Jackson alcanzaron el primer lugar en Estados
Unidos. Las ventas de sus discos suman 750
millones de unidades. Fue reconocido durante
su carrera con el apodo del "Rey del Pop".
También durante su vida sirvió de influencia
musical para decenas de artistas. Michael
Jackson a lo largo de su trayectoria
recibió
múltiples premios,
fue incluido dos veces en el
Salón de la Fama del Rock, bati
ó múltiples
récords en el Guinness World Records y
logró
veintiséis American Music Awards y quince
premios Grammy, de los cuales dos son
póstumos. Posee el récord de artista más
galardonado de la historia de la música, con
386 premios. Además,
fue reconocido por sus
actos de filantropía, con el récord al artista que
más dinero ha donado a obras benéficas, con
cientos de millones de dólares donados a 39
instituciones de este tipo. Posteriormente, en
los años 1990 se vi
ó envuelto en dos capítulos
polémicos: el primero en 1993 y más tarde en
2003. En ambos casos el cantante fue acusado
de pederastia, a través de acusaciones de
abuso sexual hacia dos niños de trece años en
cada caso. Sin embargo, las acusaciones
fueron revocadas tras abonar una suma de más
de veinte millones de dólares a fin de evitar un
juicio en el primer caso y, en el segundo, al ser
absuelto en el juicio por falta de pruebas. Estos
sucesos repercutieron a nivel mundial y
afectaron
los últimos años de su vida y carrera
artística. Casi una década después, fue
publicado Invincible (2001). Tras diez años
desde su última gira, Michael anunció su
regreso a los escenarios con una gira que se
titularía This Is It, sin embargo, a casi veinte
días del comienzo de la gira, el 25 de junio de
2009, el cantante falleció debido a un paro
cardiorespiratorio. El Departamento Forense del
Condado de Los Ángeles declaró que su muerte
había sido un homicidio, y su médico personal
se declaró "no culpable" de los cargos de
homicidio involuntario ante un tribunal y pagó
una fianza para no ingresar a prisión, su juicio
se pospuso para enero de 2011.
Alrededor de
mil millones de personas vieron su funeral
público en
televisión, el que fue transmitido en
vivo. En 2010, Sony Music Entertainment firmó
un contrato con su familia por 250 millones de
dólares para retener derechos de distribución
de sus discos y publicar hasta siete álbumes
póstumos hasta 2017.