Michael Joseph Jackson comenzó su carrera
artística con sus hermanos en la banda The
Jackson 5 a mediados de los años 1960, en el
cual publicó junto a ellos diez álbumes hasta
1975. En 1971 inició su carrera en solitario,
aunque siguió perteneciendo a la banda de sus
hermanos. Debido al extraordinario impacto de
su álbum Thriller (1982), el disco más vendido
de la historia de la música, se convirtió en la
mas grande estrella de la música pop en ese
momento. Algunos de sus álbumes publicados,
tales como Off the Wall (1979), Bad (1987),
Dangerous (1991) o HIStory: Past, Present and
Future, Book I (1995), figuran entre los más
vendidos de todos los tiempos, lo que le sirvió
para entrar en el Rock and Roll Hall of Fame.
Por otra parte, trece de los 98 sencillos de
Jackson alcanzaron el primer lugar en Estados
Unidos. Las ventas de sus discos suman 750
millones de unidades. Fue reconocido durante
su carrera con el apodo del "Rey del Pop".
También durante su vida sirvió de influencia
musical para decenas de artistas. Michael
Jackson a lo largo de su trayectoria ha
cosechado múltiples premios, ha sido incluido
dos veces en el Salón de la Fama del Rock, ha
batido múltiples récords en el Guinness World
Records y ha recibido veintiséis American
Music Awards y quince premios Grammy, de los
cuales dos son póstumos. Posee el récord de
artista más galardonado de la historia de la
música, con 386 premios. Además, ha sido
reconocido por sus actos de filantropía, con el
récord al artista que más dinero ha donado a
obras benéficas, con cientos de millones de
dólares donados a 39 instituciones de este tipo.
Posteriormente, en los años 1990 se vio
envuelto en dos capítulos polémicos: el primero
en 1993 y más tarde en 2003. En ambos casos
el cantante fue acusado de pederastia, a través
de acusaciones de abuso sexual hacia dos
niños de trece años en cada caso. Sin embargo,
las acusaciones fueron revocadas tras abonar
una suma de más de veinte millones de dólares
a fin de evitar un juicio en el primer caso y, en
el segundo, al ser absuelto en el juicio por falta
de pruebas. Estos sucesos repercutieron a
nivel mundial y afectaron sus últimos años de
su vida y carrera artística. Casi una década
después, fue publicado Invincible (2001). Tras
diez años desde su última gira, Michael anunció
su regreso a los escenarios con una gira que se
titularía This Is It, sin embargo, a casi veinte
días del comienzo de la gira, el 25 de junio de
2009, el cantante falleció debido a un paro
cardiorrespiratorio. El Departamento Forense
del Condado de Los Ángeles declaró que su
muerte había sido un homicidio, y su médico
personal se declaró "no culpable" de los cargos
de homicidio involuntario ante un tribunal y
pagó una fianza para no ingresar a prisión, su
juicio se pospuso para enero de 2011. La
repentina muerte del artista dio lugar a una
avalancha de pena, y hasta mil millones de
personas vieron su funeral público en la
televisión en vivo. En 2010, Sony Music
Entertainment firmó un contrato con su familia
por 250 millones de dólares para retener
derechos de distribución de sus discos y
publicar hasta siete álbumes póstumos hasta
2017.